BHA 為你換張嬰兒臉

自1970年代,Dr.VanScott與Dr.Yu兩位醫師發表了傳統型AHA果酸的美容應用以來,全世界似乎都因而陷入對AHA果酸的狂熱追求之中。從第一種含有4%AHA果酸成分的美容產品首次問世之後,幾年來在全世界已經有超過兩三百種的產品標榜內含果酸成分,估計年銷售總額為一兆美元。

當然,果酸真的是一種相當不錯的美容產品。它可以促進老化角質的脫落、淡化色斑、改善膚色,也可以用來治療青春痘,減少留下疤痕的機會。然而果酸還是有一些極限存在。

舉例來說,AHA果酸對於年老皮膚常見毛孔粗大現象(俗稱黑頭粉刺)改善有限;其次,作為一個換膚劑,在換膚的同時,AHA果酸所引起的刺激性皮膚炎常限制了更廣泛的使用。而且在進行AHA果酸換膚之後,表皮細胞的保護力還會因此下降,所以要更加注重保濕防曬的使用。

總而言之,我們仍舊需要繼續尋找更好的換膚物質。

今年9月,在台灣皮膚科醫學會上,皮膚美容學界頗負盛望的克里門博士來台發表了他有關BetaHydroxyAcid(簡稱BHA)的最新研究成果──B柔膚果酸。使得醫界重新注意到了水楊酸(B柔膚果酸的主要成分)的新功能──美容抗老作用。

水楊酸存在於自然界中;而人類使用水楊酸的歷史也十分久遠。早在公元前一世紀,蒲林尼(Pliny)就已經嘗試使用柳樹的樹皮來替人治療皮膚。現在水楊酸的治療範圍更擴大到了脂漏性皮膚炎、頭皮屑、青春痘等;甚至還可以作為防曬劑,吸收波長為300nm到310nm的中波紫外線。

在美容醫學方面,由於發現了BHA果酸在促進淺層老化角質的脫落方面,具有比傳統型AHA果酸更優異的表現,因此被皮膚科醫界認為是深具潛力的新一代換膚物質。相對於AHA傳統型果酸,它能真正有效改善皮膚的膚質、膚色與平滑度,使臉色的整體表現變得更好,而且它只需要傳統果酸四分之一的使用濃度。

BHA還有許多更優越的特質,清除黑頭粉刺的能力就是其中之一。傳統AHA型果酸是水溶性,而BHA果酸則為脂溶性;這使得後者可以藉由與脂質成分融合的方式,滲透進入角質層及毛囊中,產生AHA型傳統果酸所無法完成的消除黑頭粉刺的作用。對於年紀較長的女性而言,除去臉上明顯的、黑色的粗大毛孔是件相當重要的事。在這方面,BHA確實比AHA要來得有效的多。

除此之外,BHA的脂溶特性可以將作用鎖定淺層角質中,不會像水溶性的AHA果酸一樣,作用到表皮的較深層部位,甚至是真皮層內。再加上BHA本身兼具有消炎、止癢的效果,使得使用者有較少的刺激性,像是刺痛、灼熱等感覺。產生累積性刺激的機會與發炎程度也都比AHA傳統型果酸少一些。並且,BHA也不會像傳統AHA果酸一樣破壞表皮屏障,造成水分散失率的增加。

作為一位皮膚科醫師,在使用傳統AHA型果酸作為治療工具時,我常常會想到它的未臻完善,尤其是換膚後的保養困難。事實上,有很多次因為考慮到病患本身對於保濕防曬觀念的認知缺乏,我們無法對她(或他)施行果酸換膚術,以免色斑或皺紋問題還沒有解決,就又由於術後照顧不良,產生發炎及色素沉澱的情形。相形之下,BHA這方面的顧慮似乎就少了許多。

另外,人們對於傳統AHA果酸的期望與它真正能完成的治療效果還是有段差距。AHA果酸雖然在青春痘的治療效果上表現不錯,可是對於同時存在的粉刺現象,它還是有些力有未逮。在這方面,BHA又適時彌補了缺憾。

BHA在皮膚科學上有許多不可磨滅的重要貢獻。經過了一百多年的使用,由於新的護膚應用方式與抗老化功能的發現,使這新一代的BHA果酸重新顯現出催燦的光芒。