在我们的生活裡,铁可以算是最有用、最廉價、最丰富、最重的金属。工農業生产中,铁是最重要的基本结构材料,铁合金用途广泛;国防和战争更是钢铁的较量,钢铁的年产量代表一个国家的现代化水準。

对于人体,铁是不可缺少的微量元素。在十多种人体必需的微量元素中,铁無論在重要性上還是在數量上,都居於首位。

一个正常的成年人全身含有3多铁,相当于一颗小铁钉的质量。人体血液中的血红蛋白就是铁的配合物,它具有固定氧和输送氧的功能。人体缺铁会引起贫血症。只要不偏食,不大出血,成年人一般不会缺铁。

所谓煤气中毒(一氧化碳中毒),也是由于血红素中铁原子核心被一氧化碳气体分子紧紧地包围住,丧失了吸收氧分子的能力,使人窒息中毒而死亡。

铁还是植物制造叶绿素不可缺少的催化剂。如果一盆花缺少铁,花就会失去颜色和芳香,葉子也发黄枯萎。一般土壤中也含有不少铁的化合物。