硒對生物同時具有必需性和毒性。

氧化硒離子和亞氧化硒離子的毒性非常強,甚至具有類似砷的毒性模式。氧化硒更是具劇毒和腐蝕性的氣體。

然而,純硒元素和金屬硒化物的毒性相對上不大,而且有些為重要的微量元素之一。嚴重缺乏可引致克山症和溪山症。它們的病徵有:心肌壞死、萎縮、軟骨組織壞死。另外又與甲狀腺腫、呆小症和習慣性流產有關。